凈水機的評價指標中,有“總凈水量”一項,該指標在機器銘牌中必須標注,在衛生批件上也須載明。根據QB/T4144的定義,總凈水量是指:“在規定的運行條件下,凈水機的出水水質符合要求且凈水流量不小于標稱凈水流量時,其任一凈化單元進行再生或更換時的累積產水量,單位為升(L)。“

總凈水量是體現凈水機凈化能力、保障凈水機出水水質符合要求的一個重要指標。在市場實踐中,懂行的消費者也會非常在意這個指標,成為購買決策需要考慮的重要內容之一。作為商家,科學合理地標注總凈水量,使得消費者能夠明明白白消費,避免因為凈水機不及時更換濾芯,“超齡”服役,造成出水水質變差從而影響用戶身體健康,也體現了企業的社會責任。

從技術角度看,總凈水量反映的是凈水機濾芯的去除污染物的負載能力。在規定的運行條件下,總凈水量與濾芯的納污量、濾芯的組合匹配、系統的設計集成等因素有關。因此,這一指標也反映了凈水機的濾芯使用壽命。

正因為總凈水量的重要意義,這個指標的定義是否能夠真正反映凈水機的實際性能,在使用過程中發揮對用戶的指導作用就尤為重要。

從這一角度考慮,現有定義尚存在值得商榷的地方。

按照現有定義,測定總凈水量首先必須符合三個前置條件:
1)規定的運行條件,即原水水質、水溫、壓力、安裝方式等完全符合測試規定。
2)凈水機出水水質符合要求。這一要求有兩層含義:一是在全程測試中,出水始終符合生活飲用水國家標準。二是在分段加標測試中,凈水器的去除率始終符合標準。前者是對最終出水水質的要求,后者是對濾芯凈化能力的要求。
3)凈水出水流量始終不小于標稱流量。

在符合上述3個條件的前提下,凈水機更換任意濾芯時,所產凈水的總量定義為總凈水量。從概念定義的角度看,這沒有問題。然而,有時候概念定義的內涵,與這一概念傳達給普通消費者的信息并不一定一致。很多時候消費者會望文生義,當他們看到的“總凈水量”概念時,未必會去了解這個概念嚴謹的科學定義,而只會按自己的理解去接受。

那么,問題就來了。作為一個消費者,他看到“總凈水量”這一指標時,通常會如何理解呢?

本人隨意詢問了十多位普通消費者,了解他們對“總凈水量”概念的理解。結果,大多數人給我的答案是:“總凈水量”就是這臺機器能夠過濾的凈水的總量。這和這個概念的定義本身相差巨大。
這個理解上的差異會造成什么后果呢?

首先,會導致凈水機性能在消費者心中的大幅度貶值。大多數末端凈水機的總凈水量標稱在1~2噸,而這1~2噸的數值不是由機器的整體凈化能力決定的,而是由其中壽命最短的一支濾芯決定的。

以RO機為例,RO機的核心濾芯是RO膜,最終出水的水質主要取決于RO膜的質量和狀態,預處理濾芯更多的作用是降低自來水的污染指數SDI值和余氯,以保護RO膜不被堵塞或氧化。按現有市面上大多數RO機的前處理濾芯考核,一支50加侖的RO膜制出4~8噸純凈水一般沒有問題,如果前處理濾芯加強配置,則RO膜的壽命會更長久,生產的凈水總量更多。

現在按照壽命最短的前處理濾芯更換時進行考核,總凈水量只能標稱1~2噸,必然會造成消費者的誤解,認為全部濾芯的處理能力只有1~2噸,更有甚者甚至會認為機器的總壽命只有1~2噸凈水量。這對RO機顯然是不公平的;

其次,可能造成銷售和售后服務中的糾紛。一臺普通的50加侖RO機,總凈水量標稱的是2噸,那么,當總凈水量達到時,如果只更換壽命到達的濾芯,而不更換其他濾芯,消費者會產生疑慮,甚至引發糾紛:消費者會認為服務商沒有按要求更換濾芯,繼續使用了超期的濾芯。這對采用租賃、收取服務費等方式進行經營的商家風險尤大,易產生許多不必要的解釋工作,解釋不通則可能導致糾紛、退單等問題。

第三,可能制約行業新品的創新發展。當前,凈水機新產品研發有小型化趨勢。在RO機中,將前置濾芯復合并小型化,是把機器做小的重要措施。然而,如果總凈水量定義不變,前處理濾芯做小后更換周期會更短,導致標注的總凈水量更少,這樣必然會影響小型化RO機的銷售,影響企業研發這類產品的積極性。

一個好的標準,應該對生產商、經營者產生促進,對消費者產生引導。而“總凈水量”指標,可能沒有能達到這樣的效果。在此,呼吁相關部門對“總凈水量”的定義進行一定修正以使之更直觀、合理,使普通消費者對其的理解能與定義本身的真實含義保持一致,并且有利于消費者對凈水行業的信賴。

如何修正呢?本人建議在保持總凈水量測定前置條件不變前提下,可以從兩個方向探討:

其一,將總凈水量從任意濾芯更換時進行考核,改變為核心濾芯(RO機為RO膜、超濾機為超濾膜)更換時進行考核,同時注明需要及時更換其他濾芯以保證其在系統中的功能作用。這樣修正的好處是可以使總凈水量概念更加接近普通消費者心目中的理解,對凈水機不產生貶低,同時通過附加條件保證水質的安全達標。

其二,變機器的總凈水量為每個濾芯的總凈水量。實際上,目前的總凈水量概念應該更容易被理解為整機能夠生產的總凈水量。而整機只要不是無法修復,在及時更換濾芯的前提下(這也是使用凈水機的基本要求),可以源源不斷地生產凈水。

所以,標稱整機的總凈水量并不十分合理和科學。而無論是從監管部門要求確保凈水機性能正常、水質合格,還是消費者關心的濾芯更換周期和成本,準確地標注每個濾芯在該機型上的凈化能力,也就是單個濾芯的總凈水量,可能更有現實意義。